Tata surya bagian luar diliputi oleh semi-kegelapan abadi yang ada jauh dari cahaya cemerlang dan kehangatan matahari kita. Di sini, di kerajaan luar yang dingin dan gelap ini, satu kuartet planet-planet raksasa, raksasa, raksasa berkuasa – Jupiter, Saturnus, Uranus, dan Neptunus – semuanya dilingkari oleh sebagian besar dari banyak bulan yang menghuni keluarga Matahari kita. Saturnus mungkin planet yang paling indah di Tata Surya kita, dikelilingi oleh cincin-cincin menakjubkannya yang luar biasa, yang terdiri dari potongan es beku yang membeku, yang telah lama terkenal. Planet terbesar kedua di keluarga Star kami – setelah raksasa raksasa yang luar biasa, Jupiter – Saturnus juga memiliki apa yang bisa dibilang bulan yang paling menarik di Tata Surya kita, serta yang terbesar kedua – bulan yang terpangkas hidrokarbon, – Dunia Titan, terselubung karena berada dalam kabut berwarna oranye yang telah menyembunyikan wajah misteriusnya selama berabad-abad dari mata pengamat yang ingin tahu. Titan adalah dunia bulan asing yang menakutkan, namun sangat menggiurkan. Pada Maret 2017, sebuah tim ilmuwan planet mengusulkan bahwa Titan memiliki satu lagi segudang fitur yang benar-benar aneh – pasir listrik yang menutupi kabut misteriusnya lembab permukaan.

Eksperimen yang dipimpin oleh para ilmuwan planet di Georgia Institute of Technology (Georgia Tech) di Atlanta menunjukkan bahwa partikel yang melapisi permukaan Titan "bermuatan listrik". Ketika angin Titan mengaum dengan kecepatan hampir 15 mil per jam, butir non-silikat Titan ditendang ke atas, dan kemudian mulai melakukan tarian hopping liar dalam gerakan yang disebut garam. Saat butiran kecil saling bertabrakan, mereka menjadi secara gesit dibebankan, dengan cara yang telah disamakan dengan cara balon yang menyapu rambut Anda menjadi secara gesit dibebankan. Biji-bijian menggumpal dengan cara yang belum pernah diamati untuk butiran pasir di Bumi – butiran pasir yang dialiri listrik di Titan menjadi resisten terhadap gerakan lebih lanjut. Butiran pasir dapat mempertahankan muatan itu selama berhari-hari – atau bahkan berbulan-bulan – dan melekat pada zat hidrokarbon lainnya. Temuan ini telah diterbitkan dalam jurnal edisi 27 Maret 2017 Nature Geoscience.

"Jika Anda mengambil tumpukan butir dan membangun istana pasir di Titan, itu mungkin akan tetap bersama selama berminggu-minggu karena sifat elektrostatik mereka. Setiap pesawat ruang angkasa yang mendarat di wilayah material granular di Titan akan memiliki waktu yang sulit untuk tetap bersih. menempatkan kucing dalam kotak kemasan kacang, "komentar ahli geofisika Dr. Josef Dufek dalam 27 Maret 2017 Siaran Pers Georgia Tech. Dufek adalah seorang profesor di Georgia Tech yang memimpin penelitian ini.

Misty Moisty Moon

Sampai Cassini pesawat ruang angkasa – membawa Huygens probe piggyback – tiba di sistem Saturnus pada tahun 2004, sangat sedikit yang diketahui tentang Titan. Semua ilmuwan planet itu kemudian tahu tentang Titan adalah bahwa itu adalah bulan seukuran Merkurius yang permukaannya sangat tertutup di bawah atmosfer kaya nitrogen yang kaya nitrogen. Namun, Cassini berhasil memetakan permukaan panjang terselubung Titan, mempelajari reaksi atmosfernya, menemukan lautan hidrokarbon cair, dan bahkan melepaskan dan mengirim Huygens menyelidiki permukaan bulan berkabut, di mana ia mendarat pada 14 Januari 2005 – sepenuhnya menulis ulang pemahaman ilmiah kita tentang Bumi yang menakutkan ini, namun, pada saat yang sama, dunia yang sangat asing.

Sebelum Cassini-Huygens memulai penelitiannya yang intensif terhadap bulan terbesar Saturnus, para ilmuwan planet hanya tahu Titan sebagai bola oranye kabur berukuran Merkurius, diselimuti oleh kabut yang menarik tetapi sangat menyebalkan dan tak tertembus. Para ilmuwan juga telah menentukan bahwa Titan memiliki atmosfer nitrogen – satu-satunya dunia yang dikenal dengan atmosfir nitrogen padat selain Bumi. Namun, apa yang mungkin tersembunyi di balik selubung warna oranye dari awan aneh masih merupakan misteri yang mengherankan.

Data berasal dari Cassini-Huygens mengungkapkan bahwa Titan disayat oleh danau dan lautan metana cair dan etana – yang terus-menerus diisi oleh tetesan hujan hidrokarbon yang besar dan malas. Di Titan, hujan keras yang turun terdiri dari cairan seperti bensin. Misi ini juga memberikan informasi baru dan menarik bahwa Titan menyembunyikan lautan bawah permukaan di bawah permukaannya yang aneh. Samudra cair internal diduga terdiri dari air dan amonia.

NASA Cassini pesawat luar angkasa akhirnya akan menyelesaikan lebih dari 100 flybys yang ditargetkan di atas Titan, mengirimkan European Space Agency's (ESA's) Huygens periksalah ke bawah, ke bawah, ke permukaan yang aneh dan lama tersembunyi dari dunia bulan yang disengaja, hidrokarbon yang disiksa. Ini keturunan bersejarah mewakili pendaratan pertama di permukaan dunia yang menghuni Tata Surya terluar. Saat melayang ke permukaan Titan selama dua setengah jam, Huygens melakukan pengukuran komposisi atmosfer Titan, serta beberapa gambar yang sangat terbuka dari permukaannya yang lama tersembunyi. Probe kecil yang heroik tidak hanya berhasil bertahan dari pendaratan dan pendaratan yang luar biasa, tetapi melanjutkan untuk mengirimkan data baru yang penting selama lebih dari satu jam di permukaan dingin Titan – hingga akhirnya baterainya habis.

Sejak pertama bersejarah pada tahun 2005, para ilmuwan planet dari seluruh dunia telah mempelajari volume data baru tentang Titan, yang dikirim kembali ke Bumi oleh Huygens dan Cassini. Informasi yang sangat penting ini, yang dikumpulkan oleh pesawat luar angkasa yang keras, mengungkapkan banyak detail dari Bumi yang mengejutkan – seperti halnya unDi Bumi – bulan, dan dalam prosesnya menimbulkan pertanyaan – pertanyaan baru yang menarik untuk dijawab di masa depan.

Para ilmuwan sekarang tahu bahwa Titan adalah dunia bulan dengan lautan dan danau yang terdiri dari metana cair dan etana yang terletak di dekat kutubnya, dengan daerah kering yang luas dari bukit hidrokarbon yang membelah khatulistiwa. Dan tersembunyi jauh di bawah permukaan Titan, ada samudra cair besar.

Berbagai macam fitur di permukaan Titan yang luar biasa telah membuat para ilmuwan planetary senang dan terkejut – serta masyarakat. "Saya tertarik dengan betapa banyak fitur di permukaan Titan yang sangat mirip Bumi, termasuk sungai hidrokarbon, danau dan laut, dan bukit pasir khatulistiwa, dengan metana cair memainkan peran di Titan bahwa air bermain di Bumi," kata Dr. Linda Spilker dalam sebuah NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL) laporkan misi ini. Spilker adalah Cassini ilmuwan proyek di JPL, berlokasi di Pasadena, California.

Wavelet gundukan pasir, mirip dengan yang terlihat di gurun Arab, telah diamati di daerah ekuator gelap Titan. Namun, "pasir" di Titan tidak terdiri dari silikat seperti pasir di planet kita sendiri. Banyak ilmuwan planet yang mengusulkan bahwa pasir Titan tersusun dari es air dalam cangkang hidrokarbon yang jatuh dari atmosfer. Gambar mengungkapkan bahwa Titan, bukit es yang dingin sangat luas, memanjang, rata-rata, 0,6 hingga 1,2 mil lebarnya, ratusan mil panjangnya, dan sekitar 300 kaki tingginya.

Titan adalah satu-satunya dunia lain di Tata Surya kita yang diketahui memiliki siklus cairan mirip Bumi yang mengalir di permukaannya saat planet mengalami perubahan musim. Setiap musim di Titan berlangsung selama sekitar 7,5 tahun Bumi. Sejak 2011, Cassini telah melihat transisi dari musim gugur ke musim dingin di kutub selatan Titan – menandai pertama kalinya ada yang mengamati awal musim dingin Titan. Cassini juga menyaksikan musim panas berbaris ke utara Titan. "Kami memantau cuaca di Titan, mengamati hujan badai metana yang diperkirakan di kutub utara," kata Dr. Spilker dalam laporan JPL.

Itu Huygens Probe juga berhasil membuat pengukuran langsung pertama atmosfer Titan yang lebih rendah, dan juga secara langsung sampel aerosol di atmosfer, yang menegaskan bahwa karbon dan nitrogen adalah konstituen utama. Cassini diikuti Huygens pengukuran dari angkasa, menemukan bahan kimia lain yang termasuk propilena, yang merupakan bahan kimia yang digunakan untuk membuat plastik rumah tangga, serta hidrogen sianida beracun. Berbagai bahan kimia ini menunjukkan kimia yang kompleks dan kaya, yang berasal dari metana dan nitrogen, dan berevolusi menjadi molekul kompleks – akhirnya menciptakan kabut hidrokarbon berwarna oranye yang menyelimuti bulan yang dingin. Banyak ilmuwan planet berpikir bahwa hujan metana dan etana mengalir turun dari awan ke permukaan Titan, tetapi asal mula metana masih belum dipahami dengan baik. "Pertanyaan yang paling menarik adalah mengapa masih banyak metana di atmosfer Titan? Dari mana asalnya?" kata Dr. Jonathan Lunine dalam laporan JPL. Dr Lunine adalah seorang Cassini ilmuwan interdisipliner dari Cornell University di Ithaca, New York.

Cassini Banyak pengukuran gravitasi Titan mengungkapkan keberadaan air cair dan amonia bawah permukaan samudera yang tersembunyi sekitar 35 hingga 50 mil di bawah permukaannya.

Saturnus mengorbit lebih dari 60 bulan yang diketahui, serta banyak sekali bulan matahari kecil dan berputar yang hanya sekitar 2 hingga 3 kilometer. Benda-benda yang melingkari Saturnus sebagian besar adalah tubuh es, berkilau di dalam dan di luar sistem cincin gossamer Saturnus.

Pasir Listrik Dari Bulan Berangin Yang Misty Dari Saturnus

Temuan elektrifikasi Dr. Dufek dan rekan-rekannya mungkin bisa menjelaskan fenomena aneh yang diamati di Titan. Angin yang berhembus dari hawa bulan purnama yang lembab dari timur ke barat melintasi permukaannya. Namun, bukit pasir yang hampir 300 kaki rupanya terbentuk ke arah yang berlawanan.

"Gaya elektrostatik ini meningkatkan batas gesekan. Ini membuat butiran sangat lengket dan kohesif sehingga hanya angin kencang yang dapat memindahkannya. Angin yang ada tidak cukup kuat untuk membentuk bukit pasir," jelas Josh Mendez Harper pada 27 Maret 2017. Siaran Pers Georgia Tech. Mendez Harper adalah geofisika Georgia Tech dan mahasiswa doktor teknik elektro.

Untuk menguji aliran partikel yang akan ada di bawah kondisi seperti Titan, para ilmuwan membangun eksperimen kecil di kapal tekanan yang dimodifikasi di laboratorium mereka di Georgia Tech. Mereka kemudian memasukkan butiran naftalena dan bifenil – dua senyawa beracun, karbon dan bantalan hidrogen yang diduga ada di permukaan Titan – ke dalam silinder kecil. Para ilmuwan kemudian memutar tabung selama 20 menit di lingkungan nitrogen murni yang kering. Mereka melakukan ini karena atmosfer Titan terdiri dari 98 persen nitrogen. Setelah itu, para ilmuwan mengukur sifat-sifat listrik dari masing-masing biji-bijian saat jungkir keluar dari tabung.

"Semua partikel bermuatan baik, dan sekitar 2 hingga 5 persen tidak keluar dari tumbler. Mereka menempel ke bagian dalam dan saling menempel. Ketika kami melakukan eksperimen yang sama dengan pasir dan abu vulkanik menggunakan kondisi seperti Bumi, semua itu keluar. Tidak ada yang terjebak, "Mendez Harper terus menjelaskan di Siaran Pers Georgia Tech.

Pasir planet kita mengambil muatan listrik ketika dipindahkan. Namun, biaya lebih kecil dan menghilang dengan cepat. Ini adalah salah satu alasan mengapa air diperlukan untuk menahan pasir Bumi bersama-sama untuk menciptakan struktur, seperti ketika seorang anak membangun istana pasir di tepi laut. Namun, pasir Titan berperilaku berbeda.

"Bahan-bahan non-silikat ini, granular dapat menahan muatan elektrostatik mereka selama beberapa hari, minggu atau bulan pada saat di bawah kondisi gravitasi rendah," George McDonald menjelaskan pada 27 Maret 2017 Siaran Pers Georgia Tech. McDonald adalah seorang mahasiswa pascasarjana di School of Earth and Atmospheric Sciences yang juga turut menulis makalah ini.

Titan, setidaknya pada pandangan pertama, adalah dunia di Tata Surya kita yang paling menyerupai Bumi. Data dikumpulkan dari banyak flybys oleh Cassini sejak 2005 telah meluncurkan danau cair besar di kutub, serta sungai, gunung, dan gunung berapi yang mungkin. Namun, pengamatan yang lebih dekat mengungkapkan bahwa alih-alih lautan dan lautan yang dipenuhi air, seperti yang ada di planet kita sendiri, lautan dan samudra Titan dipenuhi dengan metana dan etana, dan diisi ulang oleh hujan asing yang turun dari awan-awan jenuh hidrokarbon. Tekanan permukaan Titan sedikit lebih tinggi dari Bumi. Jika Earthling yang berkunjung berdiri di bulan yang basah berkabut ini dia akan merasa seperti dia berdiri 15 kaki di bawah air di sini di planet kita sendiri.

"Lingkungan fisik Titan yang ekstrim menuntut para ilmuwan untuk berpikir secara berbeda tentang apa yang telah kita pelajari tentang dinamika granular Bumi. Bentang alam dipengaruhi oleh kekuatan-kekuatan yang tidak intuitif bagi kita karena kekuatan-kekuatan itu tidak begitu penting di Bumi. Titan adalah benda asing yang aneh secara elektrostatik. dunia, "Dr. Dufek berkomentar pada 27 Maret 2017 Siaran Pers Georgia Tech.

Ilmuwan dari Jet Propulsion LabUniversitas Tennessee-Knoxville dan Cornell University juga turut menulis makalah ini, yang diberi judul Elektrifikasi Pasir di Titan dan pengaruhnya pada Sedimen Transport.

Sangat produktif Cassini misi akan berakhir pada bulan September 2017, ketika pesawat ruang angkasa membuatnya grand finale keluar, menabrak awan dari planet gas-raksasa bercincin indah yang telah diamati selama lebih dari satu dekade.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *