Bulan-bulan memikat, benda-benda memukau yang berdiam di orbitnya di sekitar planet baik di dalam maupun di luar Tata Surya kita. Bulan besar Bumi sendiri, dunia perak-emas yang bersinar di langit malam kita yang bercahaya dengan api Bintang kita yang dipantulkan, Matahari, telah lama menjadi inspirasi dari puisi-puisi dan kisah cinta yang menghantui, serta mitos-mitos sihir dan kegilaan. Sebagian besar bulan dari keluarga menyihir Matahari kita sendiri berkilau sedikit di dunia yang dingin di orbit di sekitar planet raksasa dari Tata Surya bagian luar. Pada Juni 2013, para astronom mengumumkan perburuan khusus mereka untuk dunia bulan layak huni di luar keluarga Sun kami, berputar mengelilingi planet ini Kepler-22b, yang tinggal di keluarga jauh dari bintang yang berbeda.

Bulan dapat ditemukan dalam berbagai macam ukuran, bentuk, dan jenis. Meskipun mereka umumnya dunia kecil yang solid, beberapa dari mereka dikenal dengan atmosfer olahraga. Memang, atmosfer bulan terbesar kedua di Tata Surya kita, Titan Saturnus, begitu padat sehingga menyembunyikan permukaan aneh Titan yang dipangkas oleh hidrokarbon di bawah kerudung jingga tebal.

Sebagian besar bulan-bulan yang tinggal di keluarga Sun kita mungkin lahir dari debu dan gas primordial, mengorbit di sekitar planet-planet yang baru terbentuk, ketika Tata Surya kita masih sangat muda sekitar 4,5 miliar tahun yang lalu. Setidaknya ada 150 bulan mengelilingi planet-planet di Tata Surya kita – dan sekitar 25 bulan saat ini sedang menunggu konfirmasi resmi dari penemuan mereka.

Dari empat planet terestrial, planet-planet berliku di Tata Surya bagian dalam (Merkurius, Venus, Bumi kita, dan Mars), Merkurius dan Venus tidak memiliki bulan. Bumi memiliki satu Bulan tunggal, tetapi itu adalah Bulan yang sangat besar – bulan terbesar kelima di seluruh Tata Surya kita, pada kenyataannya. Mars, di sisi lain, memiliki dua bulan cacat kecil yang menyerupai kentang berbatu, dan kental dan gelap, ketika mereka melakukan perjalanan di orbit hampir melingkar mereka dekat dengan bidang khatulistiwa Mars. Bulan Mars, Phobos dan Deimos, mungkin asteroid yang ditangkap oleh Mars sejak lama.

Tata surya bagian luar lebih kaya dengan bulan daripada bagian dalam. Dua planet raksasa gas raksasa, Jupiter dan Saturnus, dan planet raksasa es, Uranus dan Neptunus, memiliki banyak bulan dengan berbagai ukuran, bentuk, dan asal-usul. Ketika planet-planet besar ini tumbuh, selama masa awal Tata Surya kita, mereka mampu menjerat benda-benda yang mengembara dengan genggaman gravitasi mereka yang kuat.

Jupiter, planet terbesar di Tata Surya kita, juga memiliki moon– terbesarGanymede. Sejumlah besar bulan Jupiter olahraga orbit elips sangat dan juga lingkaran mundur – yaitu, berlawanan dengan putaran planet mereka. Saturnus, Uranus, dan Neptunus juga olahraga yang disebut demikian bulan tidak beraturan, orbit yang jauh dari planet induknya masing-masing.

Bulan besar yang menyihir di Bumi mungkin lahir sebagai akibat dari dampak yang sangat besar, ketika ukuran Mars protoplanet bernama Theia menabrak bumi sekitar 4,5 miliar tahun yang lalu. Tabrakan dahsyat ini diduga telah melontarkan sejumlah besar barang-barang Bumi dan Theia-barang-barang ke orbit di sekitar planet kuno kita. Puing-puing dari dua tubuh yang malang itu berangsur-angsur terakumulasi untuk melahirkan Bulan kita, karena jatuh si kecil yang baru lahir kecil saling bertabrakan dan menyatu menjadi satu objek besar.

Kita telah mengetahui sejak tahun 1995 bahwa Tata Surya kita jauh dari keunikan dalam skema Kosmik, dan bahwa ada banyak sekali planet yang mengelilingi bintang-bintang di luar Matahari kita sendiri. Selanjutnya, beberapa di antaranya planet ekstrasurya mungkin memiliki bulan seperti kebanyakan planet di keluarga Sun kita. Ini jauh exomoons memikat dunia kecil keajaiban dan misteri – dan mungkin bahkan kehidupan.

A Habitable Exomoon Untuk Kepler-22b?

Kepler-22b adalah planet ekstrasurya yang berputar Kepler-22, Bintang G-type yang terletak sekitar 600 tahun cahaya dari planet kita sendiri di rasi bintang Cygnus. Dunia baru yang menarik ini, yang berada di luar Tata Surya kita, pertama kali ditemukan oleh NASA yang sangat produktif, meski bernasib buruk, Kepler Space Telescope di 2011. Kepler-22b memiliki perbedaan sebagai planet ekstrasolar transiting pertama yang diketahui untuk tinggal dalam apa yang disebut zona layak huni dari bintangnya. Itu zona layak huni adalah istilah yang digunakan untuk menggambarkan wilayah Goldilocks di sekitar bintang di mana air dapat berada dalam keadaan cair yang mencintai kehidupan. Planet-planet yang tinggal di wilayah yang beruntung ini tidak terlalu panas, tidak terlalu dingin, tetapi tepat untuk air dan, karenanya, kehidupan ada. Sebuah planet yang mengelilingi bintangnya di zona layak huni menunjukkan bahwa ada kemungkinan–meskipun bukan janji itu–kehidupan seperti yang kita tahu ada di dunia itu.

Kepler-22b transit awal di depan wajah bintangnya yang berapi-api dilihat oleh Kepler pada hari ketiga pengamatan ilmiah, pada bulan Mei 2009. Bagian ketiga ditemukan pada akhir 2010. Bukti yang lebih meyakinkan lagi diberikan oleh inframerah Teleskop Luar Angkasa Spitzer, serta oleh 'lingkup berbasis darat. Konfirmasi keberadaan dunia planet ekstrasurya yang menarik ini diumumkan pada 5 Desember 2011.

Kepler-22b olahraga periode orbital sekitar 200 hari. Kemiringannya sekitar 90 derajat, dan transit di depan wajah bintangnya seperti yang diamati oleh astronom yang berbasis di Bumi. Bentuknya Kepler-22b orbit tidak diketahui, tetapi diketahui bahwa jarak orbit rata-rata berada di dalam bintang induknya zona layak huni. Banyak planet ekstrasurya yang dikenal sangat olahraga berbentuk bulat panjang (berbentuk bola) mengorbit, dan jika Kepler-22b juga melakukan perjalanan di sepanjang jalur di sekitar bintangnya, itu hanya akan menghabiskan sebagian kecil waktunya di zona Goldilocks ini. Ini akan menyebabkan planet ini mengalami variasi temperatur yang sedemikian ekstrim sehingga tidak akan menjadi tempat yang menyenangkan bagi makhluk hidup yang halus untuk berevolusi dan berkembang. Kepler-22b kira-kira 2,4 kali radius Bumi.

Dengan penemuan 132 planet ekstrasurya yang dikonfirmasi dan lebih dari tiga ribu kandidat planet, the Misi Kepler merevolusi pemahaman ilmiah tentang planet-planet yang berada di luar Star kita sendiri. Sebagian besar perhatian yang mengelilingi penemuan-penemuan ini terfokus pada identifikasi analog Bumi – sebuah planet tentang ukuran dunia kita sendiri yang tinggal di dalam zona Goldilocks berharga di sekitar bintang yang jauh. Sekarang, untuk pertama kalinya, Dr. David M. Kipping dari Harvard-Smithsonian Centre for Astrophysics (CfA) di Cambridge, Massachusetts, dan timnya, sudah mulai berburu untuk bulan layak huni sekitar Kepler-22b!

Pemburu Bulan

Kepler-22b, dengan jari-jari hampir dua setengah kali dari Bumi, terlalu besar untuk dianggap sebagai analog Bumi sejati. Namun, jika itu memiliki bulan seukuran Bumi, sistem planet masih bisa menjadi tuan rumah dunia layak huni seperti kita sendiri.

Untuk menemukan exomoon terpencil semacam itu, para penulis studi baru ini, The Hunt for Exomoons with Kepler (HEK): III. Pencarian Pertama untuk Exomoon mengelilingi Planet Habitable-Zone, menggunakan teknik yang memodelkan penurunan dan fitur dari bintang induk kurva cahaya (Kecerahan bintang vs waktu), yang disebabkan oleh transit planet (dan setiap bulan yang menyertainya) di depan wajah bintangnya. Ini adalah usaha yang rumit dan sulit karena banyak dan beragam model dinamika planet-bulan harus dipertimbangkan. Masing-masing model ini memiliki parameter yang menggambarkan sifat fisik milik planet atau bulan, serta parameter yang menggambarkan sistem orbit. Para penulis menggunakan apa yang disebut Statistik Bayesian untuk menjelaskan fakta bahwa model orbital yang sebenarnya dari sistem planet ini masih belum diketahui – dan ini memungkinkan mereka untuk menghitung apakah model dengan kita tanpa bulan sesuai dengan yang diamati kurva cahaya terbaik.

Tim juga mempertimbangkan apakah mungkin untuk menentukan, dengan tingkat kepastian yang memadai, jika bulan yang terdeteksi dapat memikul air cair yang hidup. Dalam analisis mereka, iklim "input" untuk bulan dapat dihuni, yang diidentifikasi dengan probabilitas tinggi. Namun, masih ada sekitar satu dari enam tingkat kegagalan.

Dengan hasil yang menarik di hadapan mereka, tim astronom mempelajari data untuk menentukan apakah Kepler-22b sebenarnya memiliki bulan. Sayangnya, analisis mereka tidak mengungkapkan bukti keberadaan eksomoon yang berputar-putar Kepler-22b. Pendeteksian ini menunjukkan bahwa massa dunia pendamping di sekitar Kepler-22b harus kurang dari 0,54 kali massa planet kita – dengan tingkat kepercayaan yang mengesankan sebesar 95%! Oleh karena itu, sangat tidak mungkin Kepler-22b dilingkari oleh bulan seperti Bumi. Namun demikian, masih terlalu cepat untuk memberikan harapan. Itu Berburu Exoonson dengan Kepler proyek telah mempelajari sembilan sistem planet untuk mencari exomoons. Meskipun tidak ada yang terdeteksi, dengan hasil baru tim tentang kemungkinan menemukan bulan berukuran Bumi dan sisa harta karun dari Kepler data untuk memilah-milah, exoun besar dan mungkin bahkan dapat dihuni dapat mulai terlihat dalam waktu dekat.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *